La generación 2 de Realidad Virtual ya está aquí

Han sido largos meses de espera, pero por fin está sucediendo. El primer dispositivo de Realidad Virtual comercial de esta segunda generación ya se pone a la venta el día de hoy, 6 de enero de 2016, y será Oculus quien finalmente tenga ese honor.

Parecía que Valve iba a pisar fuerte el acelerador en el 2015 y nos iba a sorprender con la puesta a la venta de su primer dispositivo en noviembre del año pasado, pero finalmente han preferido seguir puliendo su producto y serán los segundos en ponerse a la venta. La verdad es que el honor de ser el primero en salir al mercado no ha podido de recaer en mejor compañía. Ha sido Oculus quien ha puesto de moda de nuevo la Realidad Virtual hasta convertirlo en una auténtica industria con miles de seguidores y con un potencial increíble en los próximos años. Se merecían este pequeño reconocimiento y lo han logrado. Finalmente su cadena de producción está lista para empezar a distribuir los miles, seguramente cientos de miles de Oculus Rift que van a ser pedidos durante este año.

¿Va a ser 2016 el año de la Realidad Virtual? Todos habíamos esperado ardientemente que 2015 fuera el año 1 de la Realidad Virtual y no ha sido así, ha sido un largo año de espera con menos noticias de las que Oculus y otras empresas nos tenían acostumbrados. En ese compás de espera es obvio que se han producido muchos avances que ahora las empresas se han cuidado mucho de lanzar al público. Ahora la Realidad Virtual se ha convertido en una industria con mucha competencia, y el silencio va a ser una nueva constante a la que tendremos que acostumbrarnos.

Conviene recordar que 2016 no es ni será el año en que surgió la Realidad Virtual. La verdad es que ha habido ya una Generación 1 de Realidad Virtual, una que fracasó estrepitosamente de manera comercial allá por los años 90, con empresas como Virtuality Group, Sega o Nintendo. La generación actual de sistemas de Realidad Virtual que se pone a la venta este año es el segundo intento por lograr triunfar con esta tecnología en el ámbito del consumidor general. Está todavía por ver si este triunfo se materializa, pero todos los analistas sugieren que va a ser así.

Esta vez los planetas se están alineando para que la Realidad Virtual finalmente sea un éxito comercial. Ahora tenemos espectaculares gráficos por ordenador, PCs con una potencia increíble, un software que es capaz de facilitar la creación y animación 3D como nunca antes, y los propios dispositivos de Realidad Virtual son una maravilla.

¿Significa eso que 2016 será el gran año de la Realidad Virtual? A pesar de que la excitación corre por mis venas, debo decir que creo que no. Va a ser un gran año para la Realidad Virtual, va a ser el año que quedará como uno de los más importantes, pero en términos de penetración en el público, este año será el año de los early adopters, de los pioneros en tecnología. No va a haber unas ventas masivas. Aún el PC necesario para ejecutar fluidamente una aplicación de RV es excesivamente caro, más de 1000€. Aún mucha gente no ha probado la RV y sólo tiene información de oídas sobre lo que es esto.

Van a venir muchas más generaciones de Realidad Virtual. Oculus ya ha comentado que van a tener unos ciclos de producto con el Oculus Rift similares a los de la industria de las videoconsolas, pero con menos distancia de tiempo entre un producto y el siguiente. La innovación en RV está disparada en este momento, con decenas de empresas sacando productos que podrían beneficiar enormemente a la siguiente generación, como tecnología 4K y 8K en las pantallas o seguimiento retinal. No estamos haciendo más que empezar con la tecnología de la Realidad Virtual de consumo. Cuando la masa de usuarios empiece a ser importante y la cantidad de dinero en juego sea importante, vamos a asistir al lanzamiento de multitud de nuevos productos y a un abaratamiento progresivo de los precios, como ya ha sucedido en la industria móvil.

Yo creo que la Cuarta Generación de realidad virtual será la que marque el año de la Realidad Virtual. Probablemente tendremos una Tercera Generación de RV dentro de un par de años, en el 2018, y la cuarta, hacia 2020, tendrá ya unas funcionalidades y capacidades que ahora se nos escapan. Además, empezará a entrar en nuestras vidas la Realidad Aumentada, y creo que se unificará con los dispositivos de Realidad Virtual, con lo cual al final los dispositivos se denominarán de Realidad Mixta (Mixed Reality). Lo que venga a partir de ahí, en la Quinta Generación, ya no creo que lo podamos ni soñar, pero va a ser, estoy convencido de ello, el producto tecnológico de mayor impacto de la Historia de la Humanidad.

countdown

Ya está aquí. Ya está pasando. En la cuenta atrás en la web de Oculus sólo restan 5 horas.