The Final Medium

“Nos encontramos en un punto de la historia de la tecnología en la que por primera se ha inventado el dispositivo de Realidad Virtual equivalente a la imprenta, el HMD o headset, pero todavía estamos a la espera de que se invente la novela, es decir, el contenido con el que rellenar esa imprenta.”

Ivan Sutherland, padre de la Realidad Virtual, en los Proto Awards 2015

Cómo es que esta singularidad se ha producido es fácil de explicar. La Realidad Virtual crea un medio de comunicación humano tan diferente a lo que jamás hemos visto que van a pasar años hasta que logremos llenarlo adecuadamente.

Todo tiene su origen en la creatividad del ser humano. Nuestra imaginación es la fuente de historias, de escenas, de vicencias que imaginamos y soñamos con nuestra mente, ese ente prodigioso que nos permite escapar de las limitaciones de la realidad que nos rodea. Siempre hemos soñado con un futuro tecnológico que nos permitiera plasmar esas ideas y escenas, esas imágenes de nuestra mente, en algo tangible, algo real, algo que pudiéramos intercambiar con nuestros seres cercanos.

La novela fue un primer paso. Escribir historias, poner palabras que evoquen lugares y emociones es un primer paso. Pero el lector siempre perdía mucho en el proceso de reconstruir la imaginación del escritor. La evocación de las palabras por sí sola no basta. Se necesita algo más. Necesitábamos ver y oír.

Así nació el teatro, y con él el cine y la televisión, y la pintura, y con ella el cómic. Necesitábamos ver en imágenes esas historias, esas emociones, esos rostros. Necesitábamos poder sentir que había algo real y tangible al otro lado de las palabras de una novela.

Los videojuegos han llevado las historias todavía un paso más allá siempre que han hecho el valiente esfuerzo de no ser meros entretenimientos viciantes. Historias en las que el lector se puede sentir partícipe de ellas, y puede hasta influir en el discurrir de ellas, logrando incluso finales diferentes. ¿Quién no ha soñado alguna vez con ser parte de esos cuentos, de esos relatos de las novelas? Entrar dentro de la historia, y como un protagonista más, asumir la piel de uno de los personajes y vivirlas más que leerlas.

Eso es lo que trae la Realidad Virtual. Es un paso de gigante en la comunicación humana. Es el paso de gigante que da la tecnología para volverse definitiva, el paso detrás del cual ya no hay nada más, The Final Medium. Porque en la Realidad Virtual ya no vemos discurrir la historia al margen de nosotros, no vemos la escena ocurrir en una pantalla o en dibujo. Nosotros formamos parte de la escena, entrando dentro de ese mundo ficticio y de fantasía de nuestras historias favoritas. Podemos ir donde queramos, podemos ver a quien queramos, en todo momento y en todo lugar, como si REALMENTE estuviéramos allí. Ya no tenemos que soñar más, ya no tenemos que evocar más. No tenemos que luchar con las palabras ni con la intención del escritor. Esa historia no estará transcurriendo en nuestra mente, reconstruyéndose de forma imperfecta a partir de los retazos de nuestra lectura, sino que la historia estará ocurriendo de FORMA REAL ante nosotros, y la viviremos y sentiremos como real. ¿Hay algo más allá de esto? ¿Se puede experimentar una historia o un relato de otro modo más vívido? Lo dudo mucho. Lo único más vívido ya no es una historia ni un relato, es la vida real.

Henry, primer cortometraje diseñado para Realidad Virtual, que será lanzado junto con las Oculus Rift el año próximo. Será el primer film de animación sin guión de animación preescrito, de modo que el espectador influye en la escena.

Henry, primer cortometraje diseñado para Realidad Virtual, que será lanzado junto con las Oculus Rift el año próximo. Será el primer film de animación sin guión de animación preescrito, de modo que el espectador influye en la escena.

Queríamos comunicar todo tipo de evocaciones, de emociones, de ideas. Necesitábamos algo que llevara todo eso a otras personas tal y como se habían desarrollado en nuestra mente creativa. Hemos explorado decenas de medios de comunicación, hemos buscado ansiosamente durante decenios y milenios, y ahora por fin lo tenemos. Es la Realidad Virtual. Ya no hay que esperar más.

Inmersed Europe 2015

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Durante los días 3 y 4 de septiembre he tenido la suerte de poder asistir al evento Inmersed, que en la edición de este año se ha celebrado en Europa y nada menos que en Murcia. Era una oportunidad demasiado buena como para dejarla escapar, y ha merecido la pena con creces.

Me gustaría resumir el evento con una frase, y esa es: la Realidad Virtual se siente y se palpa en el ambiente, está aquí y ha venido para quedarse. Es la percepción que he tenido al probar las demos de los exhibidores, al escuchar las conferencias de los panelistas, y al comprobar la enorme excitación de los asistentes, que han llenado con creces el espacio tanto de la sala de conferencias como del espacio de exhibición.

Esa sensación de excitación era palpable en la energía que transmitían muchos de los participantes. Cada demo era a cual mejor, superando con creces muchas de las experiencias que personalmente ya he podido probar estos meses en casa en el DK2. No puedo dejar de mencionar algunas como las siguientes:

– La demo de Castle Ruin VR, de David Finsterwalder, ayudado por el infatigable Dominic Eskofier, en el que he podido probar por primera vez el Valve/HTC Vive y su impresionante sistema de tracking, en una demo que además es de mi máximo interés porque se trata de la recreación en VR de un antiguo castillo usando fotogrametría, una técnica en la que David está siendo super pionero y que en no muchos años (¡o meses más bien!) va a ser algo enormemente común de ver.
http://vrjam.devpost.com/submissions/36384-castle-vruin

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David Finsterwalder explicando su demo a uno de los asistentes

– La demo del Balneario de Archena de estudiofuture.com, que me dejó impresionado con su soporte a Leap Motion para simular acciones sobre el agua usando las manos. Era la primera vez que probaba Leap Motion, y aunque este hardware se nota que tiene serias limitaciones, está ya anunciando lo increíble que va a ser poder ver nuestras manos y sentirlas dentro del mundo virtual.

– StarVR, de Starbreeze. A pesar de todas las imperfecciones del producto, el HMD de la creadora del juego The Walking Dead es algo digno de destacar con su 210º de FOV. Era la primera vez que probaba un headset con semejante FOV y la experiencia es increíble. Casi no hay forma de ver el final de la pantalla ni aún moviendo los ojos al límite, creando la impresionante sensación de estar de verdad sumergido en el mundo del juego. StarVR es una primera visión de lo que será el futuro de los HMDs de VR en no mucho tiempo.
http://www.starvr.com/

El stand de Starbreeze con el StarVR

El stand de Starbreeze con el StarVR

– La gente de Nucleus VR, que tiene una aplicación que funciona online integrando dispositivos de lo más diverso, como castAR, Durovis Dive, Oculus DK2 y Project Tango, todos integrados dentro de un mismo mundo virtual. Se trata de un producto impresionante que de evolucionar a buen ritmo está ya anunciando lo que van a ser en el futuro los sistemas colaborativos empresariales. Era la primera vez que probaba el CastAR, y por fin he comprendido las enormes bondades de este producto, que compite en un terreno similar a Microsoft HoloLens, pero superando a éste último en FOV y con un producto mucho más económico. Me pareció una solución de AR de lo más interesante.
http://nucleusvr.net/en

– La demo con sensación de olores de InMediaStudio. Aunque sólo pueda parecer una curiosidad, es algo increíble que alguien ya esté haciendo algo así: una cabina en la que ver paisajes con un headset y al tiempo ir experimentando los olores que se ajustan a la imagen que vemos. Funcionaba realmente bien para lo difícil que resulta, hasta el punto de que estuve por pensar que algo iba mal cuando pude oler el olor a quemado mientras iba sobre el motor de una lancha motora, y estuve a punto de quitarme el casco. También esta empresa presentaba una pequeña atracción publicitando la última película de Misión Imposible de Tom Cruise, y que demuestra que la Realidad Virtual tiene mucho que aportar en el terreno de las atracciones feriales.
http://www.inmediastudio.com/

En definitiva, la sensación que describía al principio es más que patente. Las empresas empiezan a moverse, la gente está nerviosa y excitada, hablando de cada experiencia nueva con gran emoción. Se nota que estamos a las puertas de algo grande, algo que va a inundar las ofertas de empleo en no mucho tiempo. La Realidad Virtual está aquí, se palpa, se siente. ¿Tú no lo notas?